25 september 2021 door Bob in Tips

Hoogteziekte is een vervelende ziekte die kan voorkomen als je in de bergen onderweg bent, dus ook tijdens je wintersport. Ben je lekker aan het genieten van de sneeuw, krijg je last van duizeligheid en hoofdpijn. Dat zijn de eerste symptomen van hoogteziekte en ze kunnen voorkomen vanaf een hoogte van ongeveer 2500 meter. Er zijn drie soorten, waarvan de acute vorm van hoogteziekte de meest bekende is. Wat het precies is en wat je er tegen kunt doen, lees je hieronder. 

Hoogteziekte, wat is dat nou eigenlijk?

Hoogteziekte is een ziekte waar je last van kunt krijgen als je te snel omhoog bent gegaan en door het tekort aan zuurstof in de ijlere lucht. Het menselijk lichaam heeft zuurstof nodig om goed te kunnen functioneren en in de hoogte is deze zuurstof in mindere vorm aanwezig. Daarom moet je lichaam acclimatiseren. Zo kun je alsnog genoeg zuurstof opnemen en transporteren door je lijf. Symptomen van acclimatisatie zijn onder andere een snellere hartslag en een diepere en verhoogde ademhaling. Op het moment dat het je lichaam niet lukt om te acclimatiseren, kun je last krijgen van hoogteziekte. Hoofdpijn, duizeligheid en misselijkheid zijn de meestvoorkomende symptomen. Zodra je die voelt opkomen, is het verstandig om af te dalen. Je zult merken dat de symptomen dan afnemen.

Hoe ontstaat hoogteziekte?

De naam zegt het eigenlijk al wel een beetje, hoogteziekte ontstaat door de hoogte. Op hoogte is de lucht namelijk anders dan op zeeniveau: de lucht is hier ijler. Dat wil zeggen dat de lucht een lager zuurstofgehalte heeft. Want, hoe hoger je komt, hoe lager het zuurstofgehalte. Als voorbeeld: de hoeveelheid zuurstof in de lucht op de hoogste berg van de Alpen is vele malen lager dan op zeeniveau. Toch is op hoogte hetzelfde percentage aan zuurstof nodig voor je lichaam om goed te kunnen blijven functioneren. Om dat zuurstofpercentage in je bloed op peil te houden, zul je merken dat je in de bergen een snellere hartslag krijgt en een hogere ademhaling. Je lichaam moet dan harder werken om dezelfde hoeveelheid zuurstof op te nemen. Lukt het je lichaam niet om op deze manier genoeg zuurstof op te nemen, dan kun je last krijgen van hoogteziekte. Daarnaast kan hoogteziekte ook ontstaan door inspanning op hoogte. Je lichaam heeft dan nog meer zuurstof nodig dan normaal. En aangezien je tijdens de wintersport regelmatig grote inspanning op hoogte levert, bestaat de kans dat hoogteziekte opspeelt. 

Hoogteziekte op wintersport
Niemand wil last krijgen van hoogteziekte op wintersport

Veelvoorkomende symptomen

Maar wanneer weet je nou of je hoogteziekte hebt tijdens je wintersport? Je kunt het herkennen aan bepaalde symptomen. Veelvoorkomende symptomen van hoogteziekte zijn hoofdpijn, misselijkheid, duizeligheid, vermoeidheid en verminderde eetlust. Dit zijn de klachten bij acute hoogteziekte, de vorm die het vaakst voorkomt. Meestal duren de klachten slechts 1 of 2 dagen. Deze vorm is het minst erg, maar kan wel leiden tot ernstigere klachten. Alsnog oppassen dus!

Drie vormen hoogteziekte

Naast de acute hoogteziekte, zijn er nog twee andere vormen: hoogte longoedeem en hoogte hersenoedeem. Hoogte longoedeem is een zeer serieuze vorm van hoogteziekte. Hierbij kan in het ergste geval een ophoping van vocht ontstaan in je longen waardoor je als het ware verdrinkt in je eigen vocht. Symptomen hiervan zijn onder andere hardnekkige hoest, benauwdheid, blauwe of paarse lippen en een hele hoge hartslag. Gelukkig is deze vorm van hoogteziekte erg zeldzaam. Daarnaast bestaat ook de vorm hoogte hersenoedeem. Hierbij ontstaat een ophoping van vocht in de hersenen, waardoor de hersenen niet meer goed kunnen functioneren. Kenmerken hiervan zijn verwardheid, hallucinaties, dronkenmanstaal, coördinatiestoornis en een verminderd bewustzijn. Beide vormen kunnen optreden als gevolg van acute hoogteziekte, maar ze kunnen ook ontstaan zonder dat de acute vorm hieraan vooraf is gegaan. Echter, maak je geen zorgen. Deze vormen van hoogteziekte zijn zeer zeldzaam en de kans dat je ze oploopt tijdens de wintersport zijn klein. Houd wel altijd jezelf of je vrienden in de gaten mocht acute hoogteziekte optreden, voorkomen is immers beter dan genezen. 

Hoogteziekte tijdens je wintersport is er vervelend
Het zou vervelend zijn om op zo'n punt last te krijgen van hoogteziekte!

Tips tegen hoogteziekte

Er zijn een aantal factoren waar je rekening mee kunt houden om de wintersportervaring alsnog aangenaam te maken en om hoogteziekte te verminderen. Genoeg drinken is bijvoorbeeld een goede tip. Bij voorkeur minimaal 3 liter. Uiteraard geen alcoholische dranken, maar gewoon water. Met deze eerste tip gebruik je ook gelijk tip 2, en dat is namelijk je rust pakken. Neem dus meerdere pauzes per dag bij een van de vele berghutten en bestel een groot glas drinken op het terras. Niet te snel stijgen is ook een goede tip, die toch door vele wintersporters genegeerd wordt. Laat je lichaam wennen aan de hoogte en voorkom een plotselinge stijging boven de 2500 meter. Stijg in verschillende etappes, dus bijvoorbeeld de ene dag 1000 meter en twee dagen later weer 1000 meter. Ook roken kan ervoor zorgen dat je je niet lekker voelt in de hoogte. Een laatste tip, en een beetje een open deur: als je last hebt van de hoogte, ga dan naar beneden en geniet daar van een paar pistes, want soms kan een paar honderd meter al een groot verschil maken.

Bob staat al sinds zijn derde op de ski’s en pakte op die leeftijd al een eerste skiprijs. Vroeger gezellig met z'n ouders op skivakantie maar inmiddels kunnen ze hem niet meer bijhouden. Vele jaren en vele pistekilometers later is hij er nog steeds even dol op.

Wintersport aanbiedingen
travel Top 3
Wintersport aanbiedingen